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Wengué: Descubre las diferencias de esta madera tropical

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    El wengué es una madera producida por el árbol tropical Millettia laurentii, aunque también se utiliza este nombre para referirse a otras especies del género Millettia, como el panga-panga (Millettia stuhlmannii). También se conoce como jambire, messara, mpande y awoung. Esta madera se caracteriza por ser muy oscura y dura, y se utiliza principalmente en la fabricación de instrumentos musicales, muebles, suelos y carpintería. Sin embargo, debido a la variedad de especies que se incluyen bajo este nombre, el aspecto del wengué puede variar en tonos y texturas.

    Origen

    El wengué se encuentra principalmente en el África oriental, siendo los principales países exportadores Camerún, Congo Brazzaville, Gabón, Mozambique, Tanzania y República Democrática del Congo. Los árboles de la especie Millettia laurentii alcanzan una altura de entre 18 y 27 metros, con un diámetro de tronco de 1 a 1,2 metros. Sin embargo, debido a la explotación, el wengué es una madera escasa y está considerada como una especie amenazada desde 1998 según la Lista Roja de la UICN. Otra especie similar, el panga-panga (Millettia stuhlmannii), también se utiliza en la industria y se encuentra principalmente en Congo Brazzaville, Kenia, Mozambique, Tanzania y Zimbabue.

    Características

    El wengué y el panga-panga comparten características y propiedades similares, lo que hace que a menudo se consideren y comercialicen juntos. Estas maderas son extremadamente oscuras, con un color marrón oscuro y finas estrías negras. El wengué es especialmente denso, con una densidad de entre 865 y 910 kg/m³, mientras que el panga-panga es ligeramente menos denso, con una densidad de entre 800 y 881 kg/m³. Ambas maderas son muy duras y resistentes, incluso más que la madera de roble. Además, el wengué presenta una baja tendencia a deformarse, es resistente a las termitas y a la humedad, y tiene un precio elevado.

    Sin embargo, trabajar con wengué puede ser complicado debido a su dureza. Es difícil de pegar, clavar e impregnar, por lo que se recomienda tomar precauciones al trabajar con esta madera, como utilizar protección adecuada para la piel y los ojos. Además, se ha informado de casos de irritación de la piel y los ojos, e incluso afectaciones al sistema nervioso central en entornos de trabajo con presencia de polvo de wengué. Aunque tanto el wengué como el panga-panga tienden a oscurecerse con el tiempo, cuando se exponen al sol suelen aclararse.

    En resumen, el wengué es una madera tropical muy apreciada por su color oscuro y su resistencia. Aunque su disponibilidad es escasa debido a la explotación excesiva, sigue siendo una opción popular en la fabricación de diversos productos. Sin embargo, es importante tener en cuenta las precauciones necesarias al trabajar con esta madera debido a su dureza y los posibles riesgos para la salud.

    ¡Espero que este artículo te haya resultado interesante y útil! Si tienes alguna pregunta o comentario, no dudes en dejarlo a continuación. ¡Hasta la próxima!