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Elige lo mejor: Poliestireno expandido (EPS) vs Airpop: ¿Cuál es más sostenible y reciclable?

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    El poliestireno expandido (EPS), también conocido como Airpop, es un material altamente sostenible y reciclable. Con un 98% de aire, el EPS es un plástico inerte, no tóxico y estable, lo que lo convierte en un candidato ideal para la economía circular. Gracias a su versatilidad, el poliestireno reciclado puede utilizarse como aislante en la construcción, como combustible, en la fabricación de artículos de consumo, nuevos envases y nuevas piezas de EPS.

    El reciclaje del poliestireno expandido

    El proceso de reciclaje del EPS comienza con la conciencia del consumidor. Ya sea un particular, un comercio o una industria, es importante saber dónde depositar los residuos de EPS al final de su vida útil. Existen varias opciones, como el contenedor amarillo, el punto limpio del municipio, los puntos de gestión de residuos de poliestireno expandido o los centros de producción de Knauf Industries.

    ¿Dónde se depositan los residuos de EPS?

    El EPS genera residuos voluminosos debido a su ligereza, por lo que es necesario planificar su reciclaje de manera eficiente. Los particulares pueden utilizar el contenedor amarillo o llevar los embalajes voluminosos al punto limpio. El comercio y la hostelería deben seguir las normativas de gestión de residuos urbanos de su municipio. Las pescaderías pueden devolver las cajas usadas al mercado mayorista, mientras que los hipermercados, la industria y las obras de construcción deben recurrir a un gestor autorizado. La Asociación Nacional de Poliestireno Expandido (ANAPE) ha creado la red de centros ECO-EPS para la recepción y reciclaje de residuos de EPS.

    Procesos mecánicos para reciclar EPS

    Existen varios procesos mecánicos para reciclar el poliestireno expandido. Si el material está limpio y en buen estado, se puede triturar y mezclar con materia prima virgen para fabricar nuevos productos de EPS, como aislantes, ladrillos porosos u hormigón ligero. También se puede utilizar como relleno de cojines y peluches, mejora de suelos o para elaborar compost.

    Mediante el briqueteado, el EPS se compacta y se utiliza para producir energía, generando 13 litros de gasóleo para calefacción con 1 kg de residuos de poliestireno. Otra opción es el fundido, donde el EPS se deshace aplicando calor en cámaras selladas. Las granzas resultantes se pueden utilizar para fabricar planchas de aislamiento de poliestireno extruido (XPS) o sustituir la madera en elementos de mobiliario urbano.

    Con la extrusión, el plástico se funde para extraer la resina. Tras el enfriamiento y el termoformado, se obtiene poliestireno extruido (XPS) para fabricar nuevos envases y materiales de construcción con propiedades impermeables y de aislamiento térmico.

    Reciclaje químico de EPS

    El reciclaje químico del EPS es otro proceso que permite recuperar poliestireno con alta pureza. El método más utilizado es el CreaSolv, desarrollado por el Instituto Alemán Fraunhofer para Ingeniería de Procesos y Embalaje. En este proceso, se purifica el EPS a nivel molecular, eliminando las impurezas y preservando las cualidades del polímero. El poliestireno resultante se puede utilizar para fabricar productos como suelas de zapatos, bancos o postes de cercas, o descomponerlo en sus componentes petroquímicos básicos para fabricar nuevos plásticos.

    El compromiso de Knauf Industries con la economía circular

    En Knauf Industries, aplicamos los principios de la economía circular desde la fase de diseño de producto, invirtiendo solo los recursos necesarios para la producción de EPS y otros materiales. Nuestras plantas se han habilitado como puntos de reciclaje y recogida de residuos de EPS, y reincorporamos los materiales reciclados en nuevos procesos industriales. Además, nos hemos adherido a la iniciativa Operation Clean Sweep para reducir la pérdida de granza de plástico en el medio ambiente.

    Proyecto LIFE EPS-SURE: reciclaje de cajas de EPS

    En colaboración con la Asociación Nacional de Poliestireno Expandido (ANAPE), participamos en el Proyecto LIFE EPS-SURE. Este proyecto tiene como objetivo recuperar la mayor cantidad posible de cajas de EPS para transformarlas en nuevos envases alimentarios. El proyecto demuestra que existen soluciones técnicas, ambientales y económicamente viables para dar un nuevo uso a las cajas de EPS desechadas.

    NEOPS: una alternativa aún más sostenible al EPS

    En nuestra búsqueda continua de materiales más sostenibles, hemos desarrollado NEOPS, un material con un rendimiento similar al EPS pero fabricado con materiales orgánicos. NEOPS es 100% reciclable y no contiene derivados del petróleo. Además, reduce las emisiones de CO2 en al menos un 30% en comparación con el poliestireno expandido.

    En Knauf Industries, estamos comprometidos con la economía circular y buscamos constantemente formas de reducir nuestra huella de carbono y promover el reciclaje de EPS.

    ¡Gracias por tu interés en el reciclaje del poliestireno expandido! Si tienes alguna pregunta o necesitas más información, no dudes en contactarnos. ¡Juntos podemos construir un futuro más sostenible!

    Artículo escrito por Knauf Industries