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El Ciclado del Acuario: Guía Completa para Hacerlo Correctamente

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    Si estás aquí, es probable que estés enfrentando uno de dos problemas: los peces de tu acuario se están muriendo y necesitas información para solucionarlo, o acabas de montar tu primer acuario y te han recomendado hacer el ciclado correctamente. En cualquier caso, esta guía te enseñará cómo realizar el ciclado de tu acuario de forma adecuada para crear un entorno saludable y funcional para tus peces.

    ¿Qué es el ciclado del acuario?

    El ciclado del acuario es el proceso mediante el cual el acuario madura y se desarrollan bacterias beneficiosas que transforman las sustancias tóxicas, como el amoniaco y el amonio (generados por los excrementos de los peces, su respiración y los restos de comida y plantas), en otras sustancias menos tóxicas, como los nitratos. Estas bacterias beneficiosas son esenciales para mantener la calidad del agua y la salud de los peces.

    ¿Qué sucede si no se realiza el ciclado del acuario?

    Si no se realiza el ciclado del acuario antes de introducir los peces, los niveles de amoniaco y amonio pueden aumentar rápidamente, alcanzando niveles tóxicos y causando enfermedades o incluso la muerte de los peces. Es fundamental realizar el ciclado del acuario para evitar estos problemas y asegurar un entorno saludable para tus peces.

    El ciclo del nitrógeno: un poco de teoría

    El ciclo del nitrógeno es un proceso químico realizado por bacterias en el acuario. En la primera fase, los restos de comida, los excrementos de los peces y los restos de plantas se descomponen y se convierten en amoniaco, que es altamente tóxico para los peces.

    Las bacterias conocidas como Nitrosomonas se alimentan del amoniaco y lo metabolizan, convirtiéndolo en nitrito. Luego, otras bacterias llamadas nitrobacter metabolizan los nitritos y los convierten en nitratos. Parte de estos nitratos son aprovechados por las plantas del acuario para realizar la fotosíntesis.

    Es importante asegurarse de que el acuario esté bien oxigenado durante este proceso.

    Cómo realizar el ciclado del acuario

    Existen varios métodos para realizar el ciclado del acuario, pero aquí te enseñaré el método más seguro y natural.

    Es importante tener paciencia, ya que el proceso de ciclado suele durar entre 30 y 40 días.

    Primera fase:

    1. Monta tu acuario y llena de agua (preferiblemente declorada).
    2. Enciende el filtro y el calentador, ajustando la temperatura entre 24 y 26 grados Celsius.
    3. Agrega diariamente de 3 a 4 escamas de comida por cada 100 litros de agua. Es recomendable desmenuzar las escamas para acelerar la descomposición.
    4. Continúa agregando escamas de comida diariamente hasta que los niveles de nitritos comiencen a aumentar, lo cual indica que el proceso de ciclado ha comenzado. Esto suele ocurrir alrededor de los 10 a 15 días desde el inicio del ciclado.

    Segunda fase:

    1. Una vez que los niveles de nitritos comiencen a subir, deja de agregar comida al acuario.
    2. Realiza pruebas de nitritos regularmente para monitorear los niveles presentes en el acuario.
    3. Cuando los resultados de las pruebas muestren un valor de 0 para los nitritos, el ciclado del acuario estará completo.

    Recomendaciones para el ciclado del acuario

    Durante el ciclado del acuario, es importante seguir algunas recomendaciones para asegurar el éxito del proceso:

    • No realices cambios de agua durante el ciclado. Esto puede interrumpir el crecimiento de las bacterias nitrificantes al reducir la concentración de amoniaco y nitritos disponibles como alimento para ellas.
    • Si el acuario no tiene plantas, evita encender las luces. Las bacterias nitrificantes se desarrollan mejor en la oscuridad y esto ayuda a prevenir el crecimiento de algas.
    • Si decides plantar el acuario antes de la primera fase del ciclado, ten en cuenta que esto puede retrasar o incluso bloquear el proceso debido a la falta de alimento para las bacterias. Es recomendable esperar hasta la segunda fase para introducir las plantas.

    Qué hacer cuando finaliza el ciclado del acuario

    Una vez que el ciclado del acuario esté completo, es importante medir los niveles de nitratos en el agua. Los valores recomendados de nitratos para un acuario plantado son entre 5 y 10 mg/l. Si el resultado de la prueba muestra un valor superior, es necesario realizar un cambio de agua para reducir los niveles de nitratos.

    Si los niveles de nitratos están dentro del rango correcto, puedes comenzar a introducir tus primeros peces en el acuario.

    Introducir peces después del ciclado

    Aunque el ciclado del acuario esté completo, es importante tener en cuenta que el acuario aún no está completamente maduro. Esto significa que las bacterias del filtro no son suficientes para procesar los desechos de muchos peces a la vez.

    Por lo tanto, es recomendable introducir pocos peces al principio y agregar más gradualmente a medida que pasen las semanas. Esto permitirá que las bacterias del filtro se multipliquen y puedan manejar la cantidad de desechos del acuario.

    Además, es importante asegurarse de que los peces sean compatibles con los parámetros del agua y con las demás especies presentes en el acuario. Aclimatar los pec